After game five it could start from the beginning

by ChessBase
9/25/2013 – Women's World Champion Anna Ushenina took a pounding in the World Championship match that ended in Taizhou, China, last week. Challenger Hou Yifan won four games – while three were drawn. That in spite of the fact that "Anya" had some top-class seconds. One of them, former FIDE world champion Alexander Khalifman describes the ordeal in this indepth interview.

ChessBase 17 - Mega package - Edition 2024 ChessBase 17 - Mega package - Edition 2024

It is the program of choice for anyone who loves the game and wants to know more about it. Start your personal success story with ChessBase and enjoy the game even more.


Women’s World Chess Championship Match 2013 between the current World Champion Anna Ushenina of Ukraine and her challenger, Hou Yifan of China (former World Champion 2010-2012), took place from September 11th to 20 in the Taizhou Hotel (Taizhou, China). The time control was 90 minutes for the first 40 moves, followed by 30 minutes for the rest of the game, with an increment of 30 seconds per move starting from move one.

The match could have started from the beginning

Interview with GM Alexander Khalifman

Alexander Khalifman, 47, former FIDE World Champion, was one of the
seconds of Anna Ushenina during the Women’s World Championship Match

Anastasiya Karlovich: It still remains a mystery for many people what happened to Anna Ushenina in the Women’s World Championship Match. Please tell us about it. What were the reasons of her defeat?

Alexander Khalifman: We realized that Yifan was the favorite in this match. At the same time we did not consider the situation hopeless. It was clear Anya is weaker in some respects. Another thing: it was not easy to direct the fight into the right way. It was obvious that Anna gives ground in speed and accuracy when calculating variations, but we still believed Anna would be able to keep the balance. Well, what to say: everything simply started to fall apart, from the very first game. And it continued later on.

Anna Ushenina (right) and her seconds Anton Korobov and Alexander Khalifman (middle)
inspect the venue befor the start of the match (on the left: challenger Hou Yifan)

It is difficult to estimate what happened – whether Anya was not psychologically ready for the level of pressure, or something else. But there was one obvious problem she could not solve till the end: her time management. One should not spend so much time! She should have done something with that during the match. Actually we should have tried to work on it before the match. I feel it was my fault as well. It became crucial when Yifan, having so many plusses already, could also add the advantage of Anna’s time troubles in each game.

World Champion Anna Ushenina in game three of the match

And then the third game was played. It was absolutely a terrible day! It is unclear what happened on that day. Before the fourth game the dynamics of the match was in favor of Yifan. For the first time the evaluation could be changed in favour of Anna in the fourth game, as Anna feels better than Yifan in such types of position.

GM Anton Korobov (right) chatting with FIDE President Kirsan Ilyumzhinov (middle)
and his assistant Berik Balgabaev

The real critical moment in the match was in the fifth game. It was the most important, the most decisive and actually the final one. If Anna would have taken that unfortunate pawn on h4, I think she would have won this game. We could see that Hou Yifan felt uncomfortable at this point and the time was equal – a rare case during the match. The score could have been 2:3 and Anna could have taken the psychological initiative. The match could have started from the beginning. Of course it's silly to say that Anna would have been the favorite.

[Event "WCh Women 2013"] [Site "Taizhou CHN"] [Date "2013.09.17"] [Round "5"] [White "Hou Yifan"] [Black "Ushenina, A."] [Result "1/2-1/2"] [ECO "B90"] [WhiteElo "2609"] [BlackElo "2500"] [Annotator "Sachdev,Tania"] [PlyCount "121"] [EventDate "2013.09.11"] 1. e4 c5 2. Nf3 d6 3. d4 cxd4 4. Nxd4 Nf6 5. Nc3 a6 6. Be3 e6 7. g4 h6 8. h4 Nc6 9. Nxc6 bxc6 10. Qf3 h5 11. gxh5 Nxh5 12. O-O-O Rb8 13. Bc4 Qf6 14. Qg2 Nf4 15. Qg5 e5 16. Qxf6 gxf6 17. Bxf4 exf4 18. Ne2 Rb4 19. Bd3 f5 20. exf5 f3 21. Nc3 {[#]} Bh6+ ({In her analysis Tania Sachdev wrote:} 21... Rbxh4 $1 {This was Ushenina's chance! Keep it simple. The natural capture gives Black a chance to fight for some real advantage.} 22. Rxh4 (22. Rhe1+ Kd8 23. Ne4 Rh2 $15 {[%cal Gd8c7,Gd6d5]}) 22... Rxh4 23. Re1+ Kd8 24. Ne4 d5 25. Nd2 Rh3 26. c3 Bc5 27. Rf1 Ke7 $15 {[%csl Gf5][%cal Ge7f6] And if nothing else, Black will trouble White for a long time.}) 22. Kb1 d5 23. a3 Rf4 24. Rde1+ Kd8 25. Nd1 a5 26. Ne3 Rg8 27. h5 Bd7 28. Reg1 Rxg1+ 29. Rxg1 Rh4 30. Ng4 Rxh5 31. Ne5 f6 32. Nxd7 Kxd7 33. Rg3 Rh2 34. Rxf3 Bg5 35. Ka2 Bh4 36. Kb3 Bxf2 37. Ka4 Bb6 38. b4 axb4 39. axb4 Kd6 40. Rg3 Rh1 41. c3 Bf2 42. Rf3 Rh2 43. Kb3 Ke5 44. Bc2 Kd6 45. Bd3 Kd7 46. Bc2 Rg2 47. Rd3 Rg4 48. b5 Rf4 49. bxc6+ Kxc6 50. Rd1 Rf3 51. Bd3 Bg3 52. Kc2 Kc5 53. Rf1 Re3 54. Ra1 Be5 55. Ra5+ Kc6 56. Ra6+ Kc5 57. Ra5+ Kc6 58. Ra6+ Kc5 59. Ra5+ Kc6 60. Ra6+ Kc5 61. Ra5+ 1/2-1/2

Should Anya have won the fifth game, we could have had an absolutely different, long and interesting match with almost equal chances. She lost her real chance and she was morally broken after that.

Seats at the back of the playing hall reserved for... well, read the signs!

At this point, we really needed a day off. It was obvious that after that game she was under pressure, in a heavy state. Victory had been so close, but instead she now had to deal with a minus two score. One can say that at this moment she lost faith in herself. And then it was a very strange sixth game, a very strange day, not that catastrophic as the third one, but still... It all started in the opening. She didn’t play what we prepared; she mixed one variation with another one. And here one could only hope for the situation in which Hou would lose concentration, being so close to a success. But it did not happen. I can only say that Yifan deserved victory. It was obvious she is well prepared, she is aware of the balance of power in the match, she realizes what to do, what to avoid. However, I believe, despite the catastrophic final score, the pressure and the struggle could have lasted for a long time. I think that we could and we should have put up more serious resistance.

Alexander Khalifman and Anton Korobov, chatting with their charge after a game

Don’t you think Anna had additional psychological pressure due to the fact that such strong players were helping her, that so big an effort has been undertaken?

I don’t think so. We didn’t have the slightest doubt that Hou Yifan was getting help from a very skilled team as well, even though we could not see those people here. These preparations of her, and the Perenyi Attack against Najdorf... it was clear she was not preparing with her mom and dad. I think Yifan got help from more people than Anna, and they were quite strong. So I don’t think Anya should worry. I am sure she didn't.

Hou Yifan with the Chinese journalist Liang Ziming

Was it your first experience as a second in the Women’s match?

This was my second experience. I was helping Alisa Galliamova during the training camp before the match with Xie Jun, which was also played in China. I could not attend the match because of schedule clash at that time. But I’ve some idea about women’s chess. I can also say China is not an ideal place for such events.

Hou Yifan, Anastasiya Karlovich and Anna Ushenina in the postmorem after a game

What is special in the women's chess? Do psychological factors play great role?

Some people handle pressure better, others are more emotional. Everybody is different, and it's all very individual. It is not clear yet for me what happened in the third game, for example. What kind of emotional breakdown was it? This game was not following the logics of events. Such a terribly poor play! Most probably it was something not about chess, it could be something emotional, and we need to think and deal with it.

Source: FIDE

Original interview for our Russian speaking readers

Александр Халифман: «Матч мог начаться заново»

Интервью с Александром Халифманом, экс-чемпионом мира, который находился в Китае в качестве одного из секундантов Анны Ушениной в завершившемся матче за звание чемпионки мира по шахматам.

Aнастасия Карлович: Для многих осталось загадкой, что же произошло с Анной Ушениной в этом матче. Расскажите, пожалуйста, о том, как он проходил, и в чем вы видите причины поражения.

Александр Халифман: Мы понимали, что Ифань – фаворит. В то же время мы считали, что ситуация не столь безнадежна. Нам было ясно, что есть моменты, в которых Аня не слабее. Другое дело, что было нелегко направить борьбу в нужное русло, поскольку нам было  ясно, что Аня уступает Ифань в  скорости и точности при счете вариантов.  Мы все же считали, что Аня может смотреться вполне на уровне. Ну и что сказать, просто тут все начало не срастаться, буквально с первой партии, и это продолжилось в дальнейшем. Здесь сложно дать оценку. То ли Аня психологически была не готова к напряжению такого уровня, то ли еще что-то,  но проблема расхода времени преследовала всю дорогу.  Так палить время нельзя, с этим надо было что-то делать и на самом деле этим стоило заниматься еще до матча. Я чувствую, что в этом была и моя ошибка. Когда к плюсам Ифань добавилось то, что Аня в каждой партии сидела в цейтноте, то это преимущество в счете сразу же стало решающим.

Еще и третья партия, совершенно жуткий день! Непонятно, что в этот день случилось, но вот случилось. И, тем не менее, все-таки самый настоящий критический момент в матче был в пятой партии, Он и главный и решающий и по сути завершающий. Побей Аня эту несчастную пешку на h4, и я думаю, она бы эту партию выиграла. Было видно, что Ифань чувствует себя некомфортно, в этот момент по времени они стояли поровну, что для этого матча является редчайшим случаем. Счет стал бы 2-3, и к Ане перешла бы психологическая инициатива, и начался бы новый матч. Конечно, глупо говорить, что Аня стала бы фаворитом. Если до четвертой партии динамика оценки в партиях была в пользу Ифань, то в четвертой партии возник первый момент, когда оценка по ходу партии поменялась именно в пользу Анны. Возник характер борьбы, в которой Аня Ифань переигрывает, и в пятой партии эта тема могла получить развитие. Сложный стратегический эндшпиль, где счетом вариантов все не ограничивается и важно понимать, куда нужно ставить фигуры. Это именно тот момент борьбы, на который мы рассчитывали. И вот тут Аня решила съесть эту пешку со всеми удобствами, но со всеми удобствами не получилось. В случае победы в пятой партии мог бы получиться длинный интересный матч с почти равными шансами.  Была упущена реальная возможность, и после этой партии она морально сломалась, и дальше уже произошел коллапс. В этот момент нам совершенно не хватило  выходного дня. Было видно, что после этой партии она была под прессом, в очень тяжелом состоянии. Вот оно было совсем рядом, а по-прежнему остаются эти унылые минус два. Можно сказать, что в этот момента она окончательно потеряла веру в себя. Очень странная шестая партия, очень странный день, не такой катострофальный, как третий, но… Все началось с выбора дебюта. Она сыграла не то, что мы смотрели, что-то перепутала, приняла один вариант за другой. В этот момент рассчитывать можно было лишь на то, что Ифань дрогнет от близости успеха, но этого не случилось. Остается сказать, что заслужено Ифань выиграла. Было видно, что она хорошо подготовилась, что она хорошо понимает расклад сил в этом матче, понимает, что ей делать, к чему стремиться, чего избегать.

Тем не менее, я считаю, что, не смотря на катастрофичность общего счета, напряжение и борьба чувствовались  достаточно долго. Считаю, что мы могли и должны были оказать более серьезное сопротивление.

А.К.: Как вы считаете, тот факт, что Ане помогали такие сильные шахматисты, было потрачено столько усилий, мог оказывать на нее дополнительное психологическое давление, наложить дополнительную ответственность?

А.Х.: Я думаю, что таких моментов здесь не было. У нас не было ни малейших сомнений в том, что хоть эти люди здесь не светились, но Ифань помогает тоже очень квалифицированная команда. Вся эта подготовка и атака Переньи против Найдорфа… Было видно, что она не сама с мамой и папой варианты смотрела. Думаю, Ифань помогало больше людей и с приличной квалификацией. Поэтому я не думаю, что Ане стоило переживать по этому поводу и не думаю, что она переживала.

А.К.: Это был ваш первый опыт работы в качестве секунданта на матче за звание чемпионки мира?

А.Х.: Это мог быть уже второй опыт. Я помогал Алисе Михайловне Галлямовой на сборах перед матчем с Се Цзюнь, который она тоже играла в Китае. Тогда на матч я не поехал из-за каких нестыковок по графику, но определенная специфика женских шахмат для меня не в новинку. Также могу отметить, что Китай не идеальное место для проведения таких соревнований.

А.К.: В чем специфика женских матчей? Играет ли здесь большую роль психологический фактор?

А.Х.: Кто-то эмоциональнее, кто-то лучше держит удар. У всех все по-разному, это все очень индивидуально. Для меня остается не ясным, что, например, случилось в третьей партии, что это был за эмоциональный надлом? Эта партия совершенно не вытекала из логики событий. Такая жутко провальная слабая игра. Вполне возможно, что это было что-то не шахматное, что-то эмоциональное и нужно думать и разбираться с этим.

Source: FIDE

Information and pictures by Anastasiya Karlovich, FIDE Press Officer


The games were broadcast live on the official web site and on the chess server If you are not a member you can download a free Playchess client there and get immediate access. You can also use ChessBase 12 or any of our Fritz compatible chess programs.

Reports about chess: tournaments, championships, portraits, interviews, World Championships, product launches and more.


Rules for reader comments


Not registered yet? Register