Current tournaments – Sanjin, Biel, Argentina, Israel

7/21/2005 – Recovered from Dortmund? Well, the chess circuit continues, with a number of interesting international events either finished (Harikrishna won Sanjin in China, Najer and Smirin won in Israel) or under way. In Argentina the program Shredder played a spectacular blunder, but leads the event anyway. We bring you games, results and pictures.

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Second Sanjin Hotel Cup in China

The Second Sanjin Hotel Cup in Taiyuan, China (July 6-20, 2005) was won by the Indian talent Pentala Harikrishna. "Hari" scored 8.5/11, a full point ahead of the field, displaying an Elo performance of 2809 (i.e. his score could have been expected from a player of that strength). Second was Alexander Motylev, who lost to Chinese prodigy Bu Xiangzhi with white in the final round. The tournament was organised to give young Chinese talents a chance to face top international players.


The winner: 19-year-old Pentala Harikrishna


Second place for Russian GM Alexander Motylev


Biel International Chess Festival

The traditional International Chess Festival is taking place in Biel/Bienne, in the Canton of Bern in Switzerland. The city is located on a language boundary between German and French and is usually referred to in both languages: "Biel/Bienne".

The tournament features (from left to right in the photo above): US Champion Hikaru Nakamura, USA, 2657; Yannick Pelletier, SUI, 2610; Magnus Carlsen, NOR, 2548; Christian Bauer, FRA, 2640; Andrei Volokitin, UKR, 2679; and Boris Gelfand, ISR, 2713. The event is a category 16 with an average Elo of 2637. After four rounds the standings are:

Together with the GM event there is the Accentus Ladies Tournament with a number of strong international participants.

The players, shown in the picture above from left to right, are Elisabeth Pähtz, Germany, 2421; Elena Sedina, Italy, 2402; Almira Skripchenko, France, 2437; Ekaterina Korbut, Russia, 2409; and Inna Gaponenko, Ukraine, 2439. Apart from these there is also Vijayalakshmi Subbaraman from India, with a rating of 2414.


Mercosur Cup, Argentina

After six rounds of the Mercosur Cup in

Lafuente,P (2435) - SHREDDER [E32]
Mercosur Cup Vicente Lopez ARG (3), 16.07.2005
1.d4 Nf6 2.c4 e6 3.Nc3 Bb4 4.Qc2 d6 5.Nf3 Nbd7 6.Bd2 0-0 7.a3 Bxc3 8.Bxc3 Qe7 9.e3 b6 10.Be2 Bb7 11.0-0 Ne4 12.Nd2 Nxc3 13.Qxc3 c5 14.Bf3 Nf6 15.b4 Rac8 16.dxc5 dxc5 17.b5 Rcd8 18.Rad1 Rd6 19.Bxb7.

Lafuente has just captured a black bishop on b7, after which White must recapture. But Shredder plays the unaccountable 19...Rfd8?? The official bulletin says it was definitely not a mouse slip or any other kind of operator error, but that Shredder thought for over three minutes, initially analysing 19...Qxb7 to a depth of 20 ply but then switching to the move it ultimately played. The evaluation showed a slight advantage for Black. Only after the next move the value suddenly dropped to show a decisive advantage for White. Afterwards the organisers tested the critical position again with Shredder and diagnosed the problem as a "one in a million" error in the hash tables. Here is the relevant section from the official tournament bulletin:

En la tercera ronda pudimos presenciar un hecho histórico: las computadoras también se pueden equivocar! Shredder 9.0 enfrentó con negras al MI Pablo Lafuente, y tras 19 jugadas de una Defensa Nimzoindia el juego estaba muy equilibrado, con probables tablas de no mediar nada extraordinario. Y lo extraordinario sucedió. Ya lo dicen las Leyes de Morphy: "Si algo puede fallar, fallará!". Lafuente jugó 19.Axb7, cambiando los alfiles de casillas blancas, y Shredder, tras meditar más de 3 minutos (ver gráfico del registro de la partida), contestó con la increible 19...Tfd8. Si, no se trató de un "mouse slip" o error del operador, sino de una jugada legal realizada por la computadora. Mientras en un comienzo analizaba la obvia 19...Dxb7, en profundidad 20 (calculaba 20 plys adelante, es decir, 10 jugadas en fuerza bruta en todas las variantes), luego comenzó a analizar 19...Tfd8 con valoración de mínima ventaja de las negras, siguiendo con 20.Dc2 (?) Dxb7, etc. La sorpresa de Lafuente fue mayúscula, tanto que me preguntó si esa era la jugada que había hecho la computadora. No tuve más remedio que contestar afirmativamente, ya que se trataba de una jugada legal y las reglas no permiten al operador modificar lo que juega la computadora en el monitor... Lafuente pensó algunos minutos, y Shredder seguía su análisis con valoración de equilibrio, llegando hasta profundidad 23!. Tras 20.Ac6, la valoración cambió bruscamente a "ventaja decisiva de las blancas". Decidí continuar la partida para ver si se trataba de algún fallo en el hardware, o si ese error se volvía a repetir. La partida finalizó normalmente en la jugada 59, con victoria del joven maestro argentino.


Pablo Lafuente after 13 moves against Shredder

Tras finalizar la partida, volví a colocar la posición crítica en el tablero, en ese mismo equipo, y ya entonces me quedó claro cual fue la razón del error: las tablas hash. Veamos de que se trata: Todos los programas de ajedrez modernos emplean las llamadas tablas hash o tablas de transposición para aumentar su fuerza. En dichas tablas se almacenan posiciones ya analizadas. En los subsiguientes cálculos el programa comprueba si las posiciones que aparecen están ya en la tabla o no. Si ya estuvieran, no hay necesidad de que vuelva a estudiar y valorar de nuevo la posición. Esta técnica ahorra mucho tiempo y el programa puede lograr con él mayor profundidad de cálculo.

Shredder volvía a considerar, instantáneamente, 19...Tfd8 como la mejor respuesta, llegando hasta profundidad 22... Evidentemente, el programa leía la valoración almacenada en la tabla hash, y esta valoración o cálculo eran equivocados. Fallo de alguna rutina del programa o algún inconveniente con la memoria "física" (RAM) del ordenador? Lo que creo es que la posibilidad de que se repita ese fallo debe ser algo asi como 1 en 1 millón! El equipo funcionaba (y siguió funcionando normalmente) y el programa nunca se "colgó", pero lo cierto es que se escribió/leyó un valor incorrecto en la tabla hash, y esa fue la causa del error garrafal.

20.Bc6 Ng4 21.Bf3 Qh4 22.h3 Nh6 23.Nb3 Nf5 24.Rxd6 Nxd6 25.Rd1 Qe7 26.Rd3 f6 27.Nd2 Kf8 28.Ne4 Nf7 29.Rxd8+ Qxd8 30.Qd2 Qe7 31.Be2 Qb7 32.Nc3 Qe7 33.a4 Qc7 34.f4 Qe7 35.Qd3 g6 36.Nb1 Kg7 37.Nd2 e5 38.Ne4 exf4 39.exf4 Qe6 40.Nc3 Nd6 41.Kh2 Ne8 42.Qe4 Qxe4 43.Nxe4 f5 44.Nd2 Nc7 45.Nf3 Ne6 46.g3 Kf6 47.Kg2 Ke7 48.Kf2 Nd4 49.Nxd4 cxd4 50.c5 bxc5 51.Bc4 Kd6 52.Ke2 1-0.


A view of the tournament hall

ChessBase reports in Spanish:


Maccabiah Games

The Maccabiah Games, which included a six-player category 14 invitational, were held in Jerusalem from July 10-20, 2005. The Super GM event was won jointly with 3.5/5 by Ilia Smirin and Evgeniy Najer, with the latter getting the Gold Medal by drawing of lots. The official web site has a huge number of relatively small, captionless pictures, and a few reports.


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